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高龄妇女生孩子你想不到的优势!

高龄妇女生孩子你想不到的优势

“这是你的孩子吗?”我儿子四个月大的时候,一位女士在路上拦住我问。我说是的,冲她笑了笑。“真的吗?”她又回道。“因为我以为你可能是祖母。”她接着又问了一次“真的吗?”以防前面那次我没听到。

很显然,我需要一款好点的遮瑕膏。但这个陌生人并不是唯一一个试图提醒我的人,是的,我错过了最佳生育年龄。当你在35岁或之后怀上第一个孩子,医院会例行给你贴上“高龄妊娠”(geriatric pregnancy)的标签。

这个说法已经挺委婉了,尽管后来他们选择了更绕弯子的说法——资深妈妈(Advanced Maternal Age,译者注:该医学用语对应的中文名称为“高龄产妇”,但英文从字面上看有高级妈妈或资深妈妈的双关义)。至少这会让你觉得那些年轻妈妈只不过是入门级别。我们呢?我们是“资深的”。

我们的确如此。还记得蔡美儿2011年的《虎妈战歌》(Battle Hymn of the Tiger Mother)那本书吗?那位虎妈倡导家长完全禁止孩子在外过夜,给他们报班学说普通话,让他们演奏普罗科菲耶夫的曲子。

这是年轻妈妈的典型做法——现实而恐慌。我们“资深”妈妈扮演着风格完全不同的家长,来听听我们的《高龄妈妈战歌》(Battle Hymn of the Geriatric Mother)。

现在我们高龄妈妈的队伍已经小具规模了。根据美国疾病控制与预防中心的数据,在美国几乎每一个州,35至39岁初产妇的占比在2000年到2012年间都增长了差不多40%。

40至44岁的初产妇占比在上世纪70年代保持平稳,但在80年代开始攀升,并在1990年至2012年期间翻了一番。去年,疾病控制与预防中心的原始数据显示,美国35至39岁女性生育的小孩总数为527,168人,40至44岁女性的生育总数为111,611人。

这是个好消息。生理上的一些衰退带来了为人父母的一些优势。比如视力,已经有点老花了。接近40或40多岁时看东西就有些模糊了,包括你孩子的脸,而这能立马让你学会活在当下,并感激眼前的一切。你会对其他事物视而不见。

并且,孩子的那些瑕疵在你眼前也不会纤毫毕现了,就算是再难祛除的污渍,它的直径也不会超过一英尺吧。

你会问,高龄妈妈有足够的精力带孩子吗?

其实我们高龄人士更有优势,我们不会因为青春的放纵而常常宿醉。我们的iPhones上只下载了三个应用。我们等了很久才迎来了我们的孩子。我们为之兴奋,我们专注,并且在看到自己的孩子时几乎总是满怀喜悦。

此外,我们见识过年轻人犯的那些错并且学会了如何保存精力。让那些“直升机”父母玩命儿控制孩子吧。我们是无人驾驶汽车——在暗中把握。

年龄带来了大有帮助的心态。35岁以下的父母没什么分寸感。前不久在一个花园派对上,我儿子把手里的一块苏打饼干掉进了泥地,他捡起饼干后接着啃了起来。旁边的一位妈妈见状惊呼:“我以为他在吃石头。”我让她放心,那只不过是块很脏的饼干。我不得不这么做——她只有34岁半。

年轻父母通常会抱怨孩子影响了他们的睡眠。但我们高龄妈妈知道我们反正都会在凌晨三点醒来,因为更年期荷尔蒙失调嘛。

现在,至少我们有理由爬起来了,将一个小人捧在手中比拿着一瓶安定好多了。另一个好处是可以避开那些本可能出现的职业危机。

现在一切都很简单:我们喜欢尽可能的高效和盈利。把工作做好是给我们的小家伙树立良好榜样,并且让他们能用上费雪(Fisher-Price)的东西。

最后,我们高龄妈妈年纪大了,消化不了那些煽情的“妈妈颂歌”,所以它们丝毫不会让我们抑郁。

你永远也恢复不了模特般平坦的小腹了?那是重力的缘故,不是因为生孩子,这谁都会遇上。不生孩子无法明白什么是爱?无数没孩子的人们每天都在为彼此鞠躬尽瘁。当妈是世上最艰苦的工作?试试清理屠宰场或者在喀布尔当警察吧。

在其《母性》(Mother Nature)一书中,人类学家萨拉·布莱弗·赫迪(Sarah Blaffer Hrdy)引用研究结果称,现代西方女性在生育时的年龄“实际上比特定的性格特点或者态度更能预言她们对孩子的作用。年纪大一些的女性……更有可能为了孩子的需求而做出牺牲。”这真是莫大的慰藉。

我们高龄妈妈从来不会奉劝别人推迟生育(我们也不是故意晚生孩子的),但从科学的角度看,高龄似乎让我们成为了更好的母亲。我敢打赌,父亲也一样。

那些在期盼中出生并且备受关爱的孩子,他们是高龄父母来之不易的经年智慧的受益者,他们也许能成为我们下一代的最佳希望。我们高龄妈妈应为之庆幸。

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